还有不到 12 个小时,苹果今年的第一场发布会就要开始了。这场发布会在选址上有些特别,既不是在新建成的乔布斯剧院,也不是在果粉熟知的芳草地艺术中心,而是选在了一所普通学校——莱恩科技大学预科高中。

在邀请函上,苹果打出了「Let’s take a field trip」的口号(中文版邀请函:同学们,来次课外活动吧)。很明显这次苹果的发布会是以教育为主题的,再结之前合各方的分析,苹果要发布一款教育版平板电脑这件事应该是没跑的了。

在苹果今晚的发布会开始之前,Google 先亮了一下剑-Asahi主题演示站

苹果这次的新品将会再一次搅动教育市场是毫无疑问的,新一轮 K-12 战争也准备打响了。而在苹果还有三十秒到达战场之际,Google 选择先亮出了自己的新武器。

Acer Chromebook Tab 10 是 Google 和 Acer 联手推出的第一款 Chrome OS 平板电脑。在这之前,Chrome OS 仅限运行于台式机、笔记本电脑以及 PC/平板二合一电脑。

在苹果今晚的发布会开始之前,Google 先亮了一下剑-Asahi主题演示站

硬件配置方面:Acer Chromebook Tab 10 搭载了一块 9.7 英寸、分辨率为 2048 x 1536 的 LED 屏幕;采用一颗 6 核的 3399 RockChip 处理器,搭配 4GB 的运存以及 32GB 的存储空间;配备 200 万像素前置摄像头 + 500 万像素后置摄像头。

另外,每台 Acer Chromebook Tab 10 均配备一支不需要充电以及配对的 Chromebook Wacom EMR 手写笔。Google 表示,将会利用高级机器学习算法来分析和预测学生的手写行为,以提供流畅自然的书写体验。

在苹果今晚的发布会开始之前,Google 先亮了一下剑-Asahi主题演示站

当然,硬件一直都不是 Chrome OS 设备注重的点。Chrome OS 因为其自身轻巧,所以运行 Chrome OS 的设备都有着对硬件要求不高、系统简单易用、轻便、续航时间长等的优点。

也正是这些与学生需求不谋而合的特点,使得 Chromebook 自问世以来就迅速抢占教育市场,且在美国教育市场上获得了高速的增长, 瞬间超越了苹果和微软。

在苹果今晚的发布会开始之前,Google 先亮了一下剑-Asahi主题演示站(图自:QuickFever

全球数据调研机构 Futuresource 的调查报告显示,2017 年第四季度,Chromebook 的市场份额达到 59.6%,全年出货量占整体市场 58.3%。

而新推出的 Chromebook Tab 10,也都完全地继承了 Chromebook 的优点:轻便、长续航、系统轻量、便于学校统一管理、价格低廉。

为什么是教育版?

国际数据分析机构 IDC 前不久宣布在 2017 年第四季度的 PC 市场录得了六年来首次的销量上升,不过上升幅度仅为 0.7%,而在此之前 IDC 的预测是继续下跌 1.7%。

Research And Markets 的一份全球 PC 市场预测报告表示,在 2017 年至 2023 年间,全球 PC 的销量预计将会继续下跌,整体会从 2017 年的 2.588 亿下跌至 2023 年的 2.158 亿。

但是就在整体 PC 市场连年下滑且持续不被看好的情况下,PC 在教育市场却持续获得增长。2017 年 PC 在全球 K-12 市场的年出货量同比增长 11%, 达到 2920 万台,高于 2016 年的 2630 万台。

在苹果今晚的发布会开始之前,Google 先亮了一下剑-Asahi主题演示站

其实我们早在之前的《有那么一块肥肉,是微软、Google 和苹果三巨头都不想放过的》一文中就分析过教育市场将会是各大厂商接下来重点关注的战场。

据 The Center of Education Reform 发布的一组数据显示,直止 2016 年,美国 K-12(包含幼儿园、小学、中学) 阶段的学校数约为一百三十万,学生人数达五千四百多万。即使一年过去了,相信目前仍然有大量传统课堂可待开发。

在苹果今晚的发布会开始之前,Google 先亮了一下剑-Asahi主题演示站

而且你要知道,上面说的还是教育在全球数一数二的美国,全球还有更广阔的亚洲、欧洲等市场在等着。

同时,教育市场除了体量大、还存在回报高、用户粘性易培养等的特点。基于上述理由,适用于教育市场的产品怎么可能不被重视?

为什么是平板电脑?

从上文的分析中我们已经可以看出,笔记本电脑市场持续萎缩已经是不争的事实,但是平板市场似乎也没有很乐观。

根据 IDC 的报告,平板电脑整体市场已经持续 13 个季度录得下跌, 2017 年第四季度同比下降 7.9%,全球出货量为 4960 万台,而去年同期为 5380 万台。

虽然在平板电脑市场,苹果一直处于首位,但是整体市场的下滑,即使强如苹果,相信也很难做到独善其身。近年来 iPad 的销量也在持续下滑。

苹果似乎也开始意识到课堂效率将会是 iPad 接下来的一个很好的推广点。为了扭转平板电脑的销售颓势,苹果也开始在课堂上做文章了。早前苹果推出的关于使用 iPad Pro 搭配 Apple Pencil 做笔记的广告就是很好的例子。

在苹果今晚的发布会开始之前,Google 先亮了一下剑-Asahi主题演示站(截图自:YouTube

另外,我们之前也分析过使用平板电脑与传统的学习方式相比在很多方面都有着明显的优势。而将先进的技术和优秀的体验下放到课堂上,不仅能使课堂更高效,教育管理更完善,一定程度上还能增加学生学习的兴趣。

在苹果今晚的发布会开始之前,Google 先亮了一下剑-Asahi主题演示站

用电子设备改造传统课堂已经是大势所趋了。

那为什么不是笔记本电脑?

现在很多中小学生使用电脑时对专业软件的需求并不大,甚至一些高校学生也基本不会用到专业软件,平时拿个平板电脑记一下笔记,做一些文字作业,查一下资料等的已经足够。

在苹果今晚的发布会开始之前,Google 先亮了一下剑-Asahi主题演示站

可以说,平板电脑相比于笔记本电脑是一个不会产生太多性能溢出的同时又能满足大部分人需求的一个更佳选择。

教育大战一触即发

Google 在这个时间点发布首款 Chrome OS 平板电脑的确是一个充满火药味的选择。在教育类笔记本市场凭借 Chrome OS 的长处已经获得优势的 Google 似乎想在平板市场也能继续收割。

而在苹果这边,苹果以教育为主题的发布会将会对 Google 做出什么回应?这可以说相当值得期待了。对了,别忘了在他们中间,还有个在不断发力的微软。

这场教育市场的大战开始越来越精彩了。